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Que penser du végétarisme

Avantages et inconvénients
d'une alimentation végétarienne

L’alimentation végétarienne a de vrais atouts à faire valoir sur le plan de la santé :

  • forcément riche en fibres, elle apporte également des quantités importantes d’antioxydants, de minéraux, de vitamines, surtout si les céréales consommées sont complètes
  • elle permet de limiter l’apport en matières grasses saturées (surtout présentes dans les viandes, volailles, charcuteries, produits laitiers) et de respecter plus facilement les apports en acides gras essentiels (famille des oméga 3 et des oméga 6).


Par conséquent, ce type d’alimentation est plutôt protecteur vis à vis des maladies cardiovasculaires, de certains cancers (notamment digestifs), mais aussi de l’hypertension artérielle, voire du diabète de type 2.


Il existe néanmoins des inconvénients dans la pratique de ce mode alimentaire, inconvénients liés aux risques de carence sur certains nutriments :

  • risque de carence en fer, du fait d’une non-consommation d’aliments riches en fer héminique, facilement absorbé par l’organisme (le risque est plus élevé chez les femmes, et particulièrement chez les adolescentes)
  • risque de carence en zinc, par manque d'apport, mais aussi parce que le zinc présent sera moins bien absorbé par l'organisme du fait d'une présence importante de fibres et de molécules complexantes (comme les phytates)
  • risque de carence en vitamine B12 : il existe des carences notamment au moment de la grossesse (augmente le risque de pré-éclampsie, et de malformation du fœtus : spina-bifida). La complémentation sera nécessaire chez les femmes enceintes et allaitantes végétaliennes strictes.
  • il peut exister également des carences en calcium, dans certaines tranches d'âge (enfants mais surtout adolescents), notamment chez les végétariens ayant une alimentation très industrialisée


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